我凭本事下的软件,为什么要我付费?

本文首发于 小众软件,现在我在自己博客记录一下。


前几天落格输入法 X 在和各个媒体做合作发码搞活动的时候,我们意外地和一个分享 Apple ID 的公众号平台进行了合作,搞了一波抽奖送码的活动。

“前脚说自己被盗版困扰不得不改变商业模型,后脚就跑去和发盗版软件的微信公众号合作推广,简直就是在给自己打脸。”

最终在一天后我才发现这个事实,然后我们第一时间撤了稿,取消了这次活动。

这件事情就让【共享账号】这个行为本身又提到了案桌上。那么借这个机会,我们就来聊聊盗版和共享账号。

盗版是个啥

说起这个共享 Apple ID,就必然要先来说说盗版,盗版这个行为在互联网出现之前就已经存在了,最典型的可以说是书籍。

一本书,作者写出来销售,是有版权费稿费的,盗版书商把这本书翻印自己卖,他们可不会给作者一分钱,因此成本极低,利润巨大,读者则以很低的价格买到一本质量比较差的书——但内容是一样的。结果大家都去购买这样便宜又基本能读的盗版书了,作者合作的出版商不光要为书籍材料本身付费,还要给作者抽成,昂贵的正版书没人买,于是就没有了收入,作者则饿死在懵逼中——“明明我的书很畅销,为何我的稿费这么少……”

事实上那个作者不会饿死的,毕竟书这个东西是个实际体,盗版书质量差,会模糊缺页等等质量得不到保证,虽然价格便宜,但并不适合反复阅读或者收藏,所以大家还是会去买正版书籍——不过,也有一些比较高级的盗版书,甚至价格和质量都比正版要好……总之,你去购买这本书的时候,如果不是作者合作授权了的渠道,那么不论书的价格多贵,质量多好,渠道多么正,都不能够真正的支持到你喜欢的作者。

从这个例子可以大概让你感受到【盗版】究竟是如何给创作者带来伤害甚至干掉原创者的,接下来我们再来谈一谈软件上的盗版。

破解只是盗版的一种形式

上升到虚拟部分,比如软件,就不是那么容易区分了,由于某些公司使然,你甚至以为软件本身就是免费的。软件的开发也是需要人工成本的,不可能免费的给你使用,你想想,它是由劳动创造出来的价值,你免费得到了它,这中间必然有谁支付了费用

对于收费软件、独立软件来说,显然这个支付费用的人如果不是用户,那就是开发这自己了。独立开发者全靠自己,从开发软件本身到推广运营销售分发,最终你免费得到了它,比如这款软件卖100元人民币,你不支付,那么开发者就必然为你支付——说白了,就是赔钱。

和有实际载体的书籍不一样,软件不论经过“几手”,它都不会磨损,不会模糊不更会“缺页”,软件的再分发几乎没有成本。

你免费得到并使用一款收费软件,不论是从破解团队获取免费的技术破解版也好,还是从某宝花几分钱共享一个 Apple ID 获取已购也罢,实际上这都是在使用“盗版”,哪怕你给这个某宝店铺或者破解团队支付了昂贵的费用,这些费用也不会流回到开发者手中,和上文中那个懵逼的作者一样,软件开发者也一脸懵逼的饿死了,死前他还在想——“为何我的软件这么火,但我就是收不到钱……”

分享授权是盗版的另一种形式

我买了一本书,我把它分享给我的朋友阅读,这就是盗版了吗?

这当然不是盗版,因为书籍是有载体的,你把书给了你朋友,你就没了这本书。你的朋友读完还你,你有了书,他就又没了。你这朋友觉得意犹未尽还想读,可能他就得自己去买一本——如果不买,他就没的读。

我们买书为的肯定不是那几百张纸,是书里的内容,但纸是载体。

软件这些虚拟商品与实体商品不同,它没有载体,你可以轻易地拷贝一百份再分发给另外一百个人,你手里依旧拥有这个软件的全部代码。所以,我们开发者销售的是这个软件的“使用权”,我们“授权”你使用这个软件。但本质上这个“授权”也是虚拟的,你一样可以再分发它们,所以,另外一百个人就可以既得到软件,又得到授权,他们并不需要支付费用,因为他们用的都是你的那一份授权。

所以说,对于开发者来讲,他只销售了一份,但实际上他应该收入的是一百零一份的收入,开发者的劳动得到了远远小于付出的收入回报,最终项目停止运营。但对你来说,把你的“授权码”复制粘贴给另一个网友,那实在是再简单不过的事情。

把 Apple ID 和密码发送给别人,也许不比复制粘贴“授权码”要困难多少。

免费软件那么多,你为什么要收费?

上文中我们说软件本身无法作为财物来销售,我们销售的是“授权”。就像书籍和内容的关系,有书没内容不行,有内容没书无法销售——由于软件是虚拟的,它分发成本几乎为零,软件不做授权不加密,分分钟就被别人拷走再分发了。所以说,你用一款软件,必然是要支付授权费用的。

——“可是为什么就是有那么多软件免费给我下载使用呢?”

一款免费软件从哪里得到授权费呢?换句话说,它从哪里获得收入?这里我们简单提两种典型的模式:

  • 广告商
    广告是很好的收入方式,你在免费使用这个软件的同时,就已经在无形中给广告商创造了价值(比如说点击或者下意识地观看了广告),广告商通过这个软件知道你喜欢什么,愿意购买什么东西,所以广告商愿意为你支付授权费;
  • 你的隐私数据
    贩卖隐私几乎已经是公开的秘密,你今天去银行开一个账户,不用到明天就已经有推销广告打进你的手机——你下载一个软件免费使用,你的使用行为被拿来训练模型、你的用户数据被获取拿来给其他用户做推荐基础、你的账号、邮箱、电话号码、收货地址等等还可以拿来卖给第三方社会工程分析商……这些,可比那几百块的“授权费”来的值钱多了——尽管这些东西在你手中的时候甚至不存在价值的概念,但你确实用它们支付了授权费。

授权费总是要付的,要么是你,要么是开发者自己。

作为独立开发者,或者小的开发团队,这些人是没有能力、也没有足够多的用户来使用如上渠道变现的,所以专注提供软件功能,并对实际功能进行收费是很简单直接的事情,如果你依旧用大型商业套路来看待这些独立软件,那必然会觉得软件卖这么昂贵的授权费用是很难理解的事情。

与软件盗版的斗智斗勇

软件都是可以被破解的,就像门锁总能被“开”一样,区别只是时间长短。作为独立开发者,我们不能像大企业那样有专门的技术团队(实际上是法律团队),个人的时间和精力有限,如果把有限的时间和精力都放到增加破解难度上,那么软件本身的更新迭代就得不到保证,如果把功能都注重在盗版识别上,又会给正版用户带来更多的困扰。

越安全的门锁,开门的复杂度就越高,维修难度就越大,搞不好还越容易出问题。

其实把自己的账号共享给信任的朋友这件事情无可厚非,毕竟有些人连信用卡也一样会借给朋友使用,但你把自己的账号共享给十个百个人共用,这就等同于大型盗版商了。你 Apple ID 中的“已购”,实际上就相当于是已经购买软件的“授权”,你把授权分享给多少人,那么对应的开发者就潜在地损失了多少收入,但凡你真的喜欢这个开发者,喜欢这款软件,便应该通过开发者能够得到收入的渠道购买授权。

但如果你不喜欢这款软件或者觉得它的开发者付出不值这个售价,那么就可以去寻找其他廉价甚至免费的替代品,而不是购买一个共享账号来继续使用它,更不应该在遇到难题的时候向开发者寻求免费的售后帮助。

就像书本一样,如果你不买,就不要看。

Published by R0uter

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1 Comment

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  1. 免费软件还有几种生存方式:

    * 为了理想、自由和全人类的福祉开发的
    * 开发者或者公司为了自用而开发,然后分享出来,希望推广自身品牌,获得他人的问题报告和代码贡献的
    * 政府和研究机构为了自身目的而开发的
    * 商业公司免费提供的功能弱化版以用于推广,卖附加服务和高级功能的
    * 商业公司放弃维护,转交给用户和社区维护的

    另外其实有些软件是允许借给别人用的:它不在乎有多少安装,有多少人可以用,它只在乎同时在使用的实例数是否在已授权范围内。

    另外对于某些收费软件,某些用户没有合适的付费方案,所以只好用盗版了。一种情况是没有付费渠道,另一种情况是软件很强大所以也很贵,但是用户可能一两年只会用到一两次,购买太不划算。