少有人走的路:独立开发者该如何寻找资源

这一篇其实两个月前就应该写了,不过有一些事情拖延于是就到了现在。前几天和朋友讨论到独立开发的“小众”的概念,我觉得有必要再细致的定义一下。究竟独立开发者要做的这个小众是什么,所谓的细分市场,究竟又该怎么细分。

心灵小众

一说到小众和细分,可能很多人的第一印象是那些无人问津的东西比如学校里一小撮学生的小需求,或者是律师在工作上的一些需求……这里我们回顾一下细分市场:独立开发者该如何确定开发项目中所描述的“一个民谣音乐播放器”,其实这里我们所谓的细分和小众,更多的是指在精神上,或者说是心灵上的小众。并非是真正物理上的某个地区的某一群人。正是因为如此,“心灵小众”的这一些人,他们没有十分鲜明的职业色彩,也没有年龄约束,所以你的这个“小众”的软件,可能一样有着各种各样的年龄阶层和社会角色。

那么这时候我们回过头来思考一下,你的项目按照小众的概念进行了设计,那么它的目标用户群体是不是只有单一的社会角色?是不是只有单一的年龄群体?如果是,那么说明你对于这个小众,细分错了,——当然,这也是我在与朋友辩论中忽然意识到的,这里的细分,并不是在物理上的细分,更多的其实是在追求和心灵上进行细分。

独立开发者的资源

现在,我已经毕业三个月了,也就是说我从事全职独立开发三个月了,但我进行独立开发却已经满了一年。所谓独立开发,肯定不是找一堆人在办公室里合作写代码,所有的事情都要亲力亲为,从设计到实现,从策划到销售,前端到后台,哪一个环节都得自己亲自上手。所以,你必然会遇到很多难题,很多困难。所以写这篇文章,主要就是来和大家聊一聊,作为“一个人的工作室”,在这一条少有人走的路上,你该如何寻找自己的资源。

搜索引擎

Google 是全世界最大的电子大脑,有了它你就不需要大脑了。正确使用搜索引擎是个绝佳的解决问题的办法,凡是遇到问题,先去搜索一下可能已经有前人帮你踩过了坑,别忘了,你不是在创造一门新的编程语言,你也没有在开发一个旷世之作,大家都是芸芸众生,你不是被神选中的那个。所以了,你遇到的问题,很有可能在你之前已经有人遇到,并有其他人给出了答案,不要急着做伸手党,先自己尝试在网上寻找经验。

其他的(独立)开发者

独立开发本身就是一条少有人走的路,你很有可能根本就找不到另一个和你完全一样的开发者,比如我自己,就我目前已知的,我仍然是第一个毕业就做全职独立开发的开发者,没有人和我一样。大多数独立开发的app其实是开发者在工作之余自己开发出来的;或者是曾工作多年,后辞职全职做独立开发。他们前者不为生存担忧,实现的是自己的理想;后者则是在不断试错之后找到了自己的归宿,但在这个过程当中,不可忽视的是他们已经为自己积攒了关系和人脉,也就是我们所谓的资源。这些都是我所没有的,所以很有可能,你也和我一样(毕竟,总不会更惨了对吧?)

显然,新手上路如果有前辈带路就会轻松很多,不过你也不要指望他们能为你提供多大的技术上的帮助,大多还是要你自己去解决问题,他们只能根据自己的开发经验为你提供思路。毕竟你做的是小众,很可能他不在你这个划分里,那么他的具体开发经验可能就对你来说毫无用处,但总的来说,如果遇到技术概念上的问题,那么向你的前辈发问是个简单快捷的办法,虽然他们不能给你解决方案或者代码,但可能一个关键字就能带你走向解决问题的坦途。

总的来说,其他的独立开发者大多数不是那么的高冷,如果有机会,就结交一下。

你的用户们

其实这才是做独立开发的重中之重,很少有人会在乎自己软件的用户——尽管可能他的软件是收费软件,这些开发者更在意自己软件的质量和功能。这里我指的在意是指,你有关心过你的用户群体都来自什么行业吗?这里就要说到上文中对于“心灵小众”的定义,可能物理上的一小撮人他们都是同一行业,他们有着共同的追求,但这样的小众不是我们希望的用户群体,理想的细分,应该是不同行业的人有着的共同追求,但这些追求又不足以引起大公司甚至是小的创业公司的兴趣——比如我曾说过的一个“民谣音乐播放器”的栗子。你的产品,会被各行各业的人中着同样小众爱好的人购买和使用,这可能是你从来没有意识到的。尽管在你的产品论坛、用户群、反馈邮件里,这些人都有一个共同的身份就是你的用户,但在这个面具之后,他们有着不同的社会地位,有着不同的行业背景。

一旦意识到这一点,你会发现你的人脉,你的资源,其实远比在公司(哪怕是大企业)上班的朋友人脉要广泛的多。这就是独立开发者的优势,你作为独立开发者,你开发出的软件必然代表了你的性格,这是必然的,也是必须的——如果你不喜欢它,自己不是它的第一个用户,那你为什么要开发它呢?

其他的人如果购买了你的软件,成为了你的忠实用户,那么他们怎么可能会讨厌你呢?所以,多和用户沟通是一件很重要的事情,不光是在软件本身上,你会得到更多有意义的反馈(实际上大多数情况下得到的是无意义的,但总的来说要比不沟通来的多对吧),在生活上,你也会得到更多的帮助。

我曾在今年年初遇到过法律流氓,这也是我准备写这一系列关于独立开发文章的动机,我曾在思考:法律流氓大行其道的今天,独立开发者该如何生存?中说过这件事情,这也是第一次让我意识到我忽略了作为独立开发者最大的资源——用户。

好了,这篇文章已经很长了,我不想把它写成一篇论文给你看,这些都是我在这条没有人走的路上一路走来的一点人生经验,希望对于后来的你能够有所帮助。当然,我现在也还在这条路上走着,希望我自己也能够走的更远。

 

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