落格輸入法:沒人買我的 APP 了,但我不想 GG

文章原標題《如果這個輸入法再無法讓我維持生計,我就回家賣紅薯》

人家說一個 App 想要賣的好,總得配一個動人的故事,去年一篇專訪如果下個月沒人買我的 App,我就得 GG扎了很多人的心——一不小心說了大實話,不少人難以接受這個現實。——人是動到了,就是角度似乎有點問題hhh

我也不想接受這個現實——但現實就是如此,雙拼用戶市場比我預計的還要小那麼一點點,僅僅兩年,落格輸入法的下載量就已經快要讓我 gg 了,但換個角度來想,做了一個所有人都不看好的行業“輸入法”,還執行了一個所有人都不看好的行為“收費”,我還做了一個所有人都覺得我瘋掉了的決定——全職獨立開發——一直到現在,我可能是他們眼裡的奇蹟(奇葩也說不定)。

在做獨立開發之後我還做了一些別的 app,有的甚至上了 App Store 推薦,上了首頁。但最終收入的大頭還是落在了這款輸入法上——誰叫它賣的最貴呢? 🤷‍♂️

轉折

眾所周知的,落格輸入法一直以來是一次性買斷的,後來轉成了內購買斷,這中間發生了一件事——某寶的盜版。某寶盜版太多了,一開始的盜版商店還很有禮貌,我去聯繫就幫我下了。我甚至后来还和他们聊的很开心,有的店舖是趁我促銷屯的碼,我甚至还说,我是認可這種行為的,畢竟也是付費購買的。

> 當時某店鋪掌櫃還和我開玩笑說,你這個 app,到現在都沒賣出去多少,虧啦。

後來盜版變多了,其中有一個共享賬號店鋪以 3 分錢的價格賣出去了一百多份,溝通的結果是“你投訴去吧”。我很無奈,所以一氣之下我就索性改內購了。

內購模式有一個好,就是支持試用了,但也有一個不好,老用戶的遷移不是很順利——我高估了蘋果的服務器,也高估了用戶行為,不少用戶多個賬號換著用,結果就是程序上的識別非常困難(還不說網絡上的延遲)。

悲劇的開始

你以為挺過了這一波遷移就沒問題了?拿衣服!落格輸入法是一款小眾產品,但作為買斷的商業模式,我必須想辦法拓寬用戶群體,不停地吸引新用戶才可以,這也是促使我改成免費+內購買斷的原因之一——但事實上,內購的轉化率並不高,再加上內購的折扣沒有了價格監控平台的被動推廣效果,反而讓情況更加糟糕。——更別說售價砍了一大半。

沒辦法,一路走來學會的招數不靈了,降個價以前瞬間全平台都能推出去,雖然會讓老用戶感到痛苦,但曝光量是實實在在的,作為一名勢單力孤的獨立開發者你必然沒有超級資本去廣告刷屏不是?放棄了這一妙招,現在一個打折可能一周後才有人發現。

> 你搜不到走大眾化廉價路線的小眾應用,因為這樣的 app 都死了。

扶我起來我還能送

比我著急的,是那一批在用戶群里活躍的用戶,他們比我還心急,新用戶增量少了,老用戶想支持一波也沒門路。

> 從一開始到現在,一直有用戶在說:“老哥你開個捐贈內購吧我們給你買。“

最終我想了想,純內購送錢沒意思(雖然確實有這麼做的且不在少數),不如我就把一直以來少部分用戶喜歡但我又不想做的功能做出來單獨賣——於是炫彩包就這麼誕生了。但效果並不理想,支持的人不少,不過幾塊錢的價格,再加上隱藏在 ¥25 塊錢的背後,擴展包的熱度很快就下降了,一首涼涼可以送給自己。

> 對了,落格輸入法因此還被戲稱為首個可以氪金的輸入法。

一個一個的做擴展包?那要不要再抽個橙卡? ?好吧,這條路,沒那麼好走——我自己就受不了。

落格輸入法 X

這樣放任下去肯定要完,我曾思考過很多方向。甚至想,要不一不做二不休索性再改一次商業模式,直接轉訂閱? ——這就是當時落格輸入法要轉訂閱的傳言。實際上我自己都沒決定的事情。

> 當你們知道這件事的時候,其實我已經在著手落格輸入法 X 了。

我仔細地分析了落格輸入法的開發歷程,如果要按更新迭代的速度來給 App Store 裡的 app 分個等級,那我一定是頻率最高的那一批。

> 我曾獲得成就:更新得太頻繁導致用戶發郵件來罵我 “cnm更新 nmb更!”

這樣的更新頻率加上售後效率,說實在的我確實力不從心。沒有時間去琢磨推廣,也沒有時間去搞活動,每天就是更更更,有的功能用戶喜歡,有的功能用戶討厭,最後形成了特殊的風氣——每加一個功能,就附贈一個功能開關…… 老用戶和新用戶都是一次性付費,這時候你就很難說清楚新功能的價格是多少。所以攢個一年發布大版本是軟件市場的常態——但這個模式顯然是不適合我的。

新的商業模式

最後回過頭來看看,用落格輸入法的人喜歡的是什麼?是它的現有功能嗎?如果是,那為什麼每個人都那麼渴求新功能的更新?如果不是,那為什麼落格輸入法說不再添加新功能他們就徹底崩潰?

> 現實中兩點三點一線的生活太枯燥,可能唯一的樂趣就是更新一個天天用的 app 看看它又添加了哪些新功能。

所以,我最終想明白了,你們喜歡它什麼——不就是能“玩”麼,花樣繁出的新功能,各種各樣的自定義偏好設置,改來改去的新鮮感。所以,不妨就將這個拿來收費吧。

我把落格輸入法 X 的基礎功能免費開放,一方面是有個小私心,這樣避免了一些用戶之間潛在的爭議,另一方面則是覺得這一部分內容我已經不需要花多大時間維護了,因為內核經過兩年的開發,重構之後已經相對穩定(你可以理解為生產成本大幅降低),我把【自定義】本身定為收費項目,也就是說,如果你和我一樣,根本不在乎那些“花樣”,就想用雙拼舒舒服服地打個字,實際上落格輸入法 X 對你這樣(和我一樣)的人,是【完全】免費的! ——哦對了,對於需要模糊音加成的同學,這個功能也是免費的。

> 當時內測群都炸了,說你不要錢了功能都免費開放你瘋了?

那麼什麼是收費的?其他什麼都是收費的(大霧)。

App Store 裡有人評價說“作者想賺錢想瘋了,按鍵震動這麼基礎的功能(開關)都要付費才能用”,是的,這個功能需要付費才能【關閉】,但功能本身免費提供給你。這裡我應用了很新穎的觀點,落格輸入法 X 不把代碼當作產品去銷售,我銷售的是更新和維護(尤其是未來新功能的開發),而這些功能,有的人喜歡有的人不喜歡,想要【自定義】,那麼就收費了,你想開也好,想關也罷,這就是收費的根本。

訂閱有一個好,隨用隨開,哪天你玩厭倦了那些功能,取消訂閱一樣正常打字正常用。哪天我開發了新的有意思的功能你感興趣了,再訂他一個月繼續玩。 如果要用個高大上的詞來形容這種商業模式,大概叫——UaaS ? Update as a service(我瞎編的)

所謂小眾

當我回頭重新審視自己的選擇,一個小眾的輸入法,最終卻想盡辦法走起了大眾路線,想要依靠人口紅利來獲得收益簡直就是癡心妄想。作為【一個人】,其實就算真的想做,也十分吃力,一個人玩轉一整個公司的職務,簡直吐血!

我曾說雙拼的市場是藍海,實際上每一個全拼用戶都是潛在的雙拼用戶。一直有同學覺得,iOS 內置的雙拼是不是就是落格輸入法的冬天,我的觀點一直沒有改變:這其實對我是好事,這樣增加了全拼用戶向雙拼轉變的概率,降低了在 iOS 上接觸雙拼的門檻。但是——你看不好的“但是”就出現了——【小眾】這個詞真的不是說說的,現在你知道為什麼大廠不願意在雙拼這上邊做哪怕一點點努力了吧?因為市場開拓的太慢了!於是我們就看到,落格輸入法的銷量最終下降,慢慢地會穩定在一個比較低的水平——願意付費的雙拼新用戶還是有的,只是這個增速不能滿足我的生活開支。

靠我自己一個人,我不知道猴年馬月能打開這個市場,前幾年還比較流行“精英策略”,大概說要把海量人口紅利做過濾,只為裡邊少部分高質量用戶服務(20%理論),而雙拼天生就是小眾它已經為我做了這個過濾,那麼我也要考慮為少數高質量用戶提供服務(俗稱賺有錢人的錢)了。

但同時又降低了雙拼本身入門的門檻——因為基礎功能就是免費的。

雙拼,無需多言

選擇訂閱模式是幾乎是所有大佬的推薦,但在國內,依舊是一步險棋,究竟能不能行,還要看市場和時間的考驗。現在 iOS 平台的第三方輸入法逐漸又多了起來,支持雙拼的輸入法也不少,既然我做不到雙拼用戶人手一份那麼火,那就做最好(貴)的雙拼輸入法吧。

由...出版 R0uter

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8 註釋

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  1. 過來支持一下大佬了,獨立開發者真的不容易,特別是國內這種版權意識還不健全的大環境下。

  2. 你能提供一個一次性買斷的嗎?關鍵還是看您推廣能力,我是一小編,之前聯繫過您,想跟您合作一次推廣